明义士:甲骨研究西方学者第一人

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自19世纪末,刻在龟甲兽骨上的甲骨文,被山东福山(今烟台市)人王懿荣首次发现,山东就与甲骨文结下了不解之缘。潍县(今潍坊市)古董商范潍卿是首位贩运甲骨的商人;现代著名史学家、济南人陆懋德最先使用“甲骨文”这一名称;曾在齐鲁大学授课的加拿大学者明义士,号称收集甲骨5万片,既是最大的甲骨收藏家,又是甲骨研究“西方学者第一人”。

12月12日晚,济南文史专家李耀曦,饶有兴味地讲述了明义士由壮志满怀的传教士,最终成为汉学大师的传奇人生。

对于李耀曦来说,“明义士”是个极为熟悉的名字。20多年前,他就从济南已故文史专家张昆河那里听说了明义士的往事。“张昆河是齐鲁大学文学院国文系33级的毕业生,是老舍先生的学生,也曾跟明义士学过3年考古学和甲骨文研究。”同为济南文史爱好者,李耀曦与张昆河成为忘年交,聊天中,常听他回忆起那个看上去有些严肃的洋教授明义士。

明义士(JamesMellonMenzis),1885年2月出生于加拿大安大略省克林顿镇一个基督新教家庭,自小受洗入教。1903年,他考入多伦多大学应用科技学院,主修土木工程,却将大量的精力投入教会活动中。因被刚从中国归来的传教士的经历所打动,大学期间,明义士便萌生了将来要到中国传播福音的想法。

从应用科技学院毕业后,明义士又进入诺克斯神学院学习。1910年毕业后,被派往中国河南北部加拿大长老会豫北差会。

踏上中国这块东方神秘之土后,绚烂的中国文化让明义士着了迷,他对中国有了不一样的情愫。

1914年,明义士被调往彰德府传教(今河南省安阳市),担任教会学校的教员。身处七朝古都的他继续修习中国古典文学和中国古代史,并对中国历代的出土文物产生了浓厚兴趣。

1915年,设在安阳的教会学校改称为“斌英高初两级小学校”,明义士被任命为校长。学校设有历史、地理、音乐、体操等多门课程,《圣经》课自然不可或缺,传教讲道依然是明义士最热衷的本职工作。

明义士派驻安阳之时,距王懿荣发现“龙骨”上的古文字已过去了十几年。京津一带的好古之士千方百计地搜求,使甲骨的价格从最初的每斤6枚铜钱,蹿升至每个字2两白银。古董商谎称甲骨文是在汤阴等地出土的,以垄断甲骨的来源,牟取暴利。多年后,“安阳县西五里之小屯(殷墟遗址)”才被锁定为甲骨出土地。

明义士所在的教会设在彰德府老城以北的铸钟街,教会北边不远就是洹河,沿河向西走约2.5公里,就是小屯。1914年春天,得知小屯出土甲骨消息的明义士,骑上一匹老白马,打算去碰碰运气。

1917年,明义士在第一本甲骨文著作《殷墟卜辞》序言里,详细记录了自己在小童的指引下与甲骨文不期而遇的神奇经历。多年后,他还作了一首七言诗《遇殷墟》,曰:“柳树出芽骑白马,白马走时顺洹河。拾破陶器寻先古,小孩引到出古处。”

一来二去,小屯附近的村民和明义士熟络起来,挖到陶片、骨片会主动找他。占尽地利,明义士很快就以低廉的价格收购了大量甲骨。工作之余,他开始临摹龟甲兽骨上的文字,翻阅可以解疑的资料,从这些神奇古文字中寻找中国古代文明的蛛丝马迹。

可没过多久,明义士收藏的甲骨居然发出刺鼻臭味,他拿出放大镜一探究竟。“在当地食不果腹的贫苦农民眼里,这些祖宗埋在地下的破甲骨不但可养家糊口,还可大发横财。于是他们在鲜牛骨头上仿刻文字,埋在地下冒充龟甲卜骨。”李耀曦说,发现自己上当的明义士又气又恨,痛下苦功,逐渐掌握了辨别线年初,明义士随“中国劳工团”赴法国前线年,为避北伐战争,明义士到北京华北联合语言学校任教。1928年9月,休假离开中国。1930年秋,他再次回到安阳,恢复在战乱中停办的斌英中学。

十余年间,明义士在安阳收集的甲骨自称有5万片之多,成为最大的甲骨收藏家。

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